Het Rome van Frankrijk, zo zou je Avignon ook wel kunnen noemen. Want ruim een eeuw lang woonden er pausen in Avignon. Dat leverde ook meteen het belangrijkste bouwwerk van de stad op, het Palais des Papes. Een paar jaar geleden was ik er, en in deze blog zet ik vijf dingen op een rijtje die je absoluut even moet bekijken of doen wanneer je ook in Avignon bent. Avignon is een unieke stad met een rijke historie, een oase van bedrijvigheid en levenslust middenin de Provence.

#1 Bezichtig het Palais des Papes
Uiteraard kun je niet om het Palais des Papes heen. Het is het grootste gotische bouwwerk in Frankrijk en werd in meerdere etappes gedurende de 14e eeuw gebouwd. Het moest zowel een paleis als een fort worden, vandaar ook de bijzondere architectuur. Het gebouw bleef ook na het Pauselijke Schisma lang in handen van de kerk, maar ging tijdens de Revolutie dienen als kazerne, en kwam later in handen van de stad Avignon zelf. Vandaag de dag bezoeken jaarlijks zo’n 650.000 mensen het paleis.

Palais des Papes, Avignon
Loop door de Rue des Teinturiers
Avignon is de plaats waar de rivier de Sorgue zich in de Rhône werpt, maar niet voordat hij door een nauw straatje geleid wordt, de Rue des Teinturiers. Door middel van raderen in het water werd de kracht van de rivier aangewend in de textielindustrie, onder meer bij het verven van textiel, vandaar de naam van de straat. Ook nu nog zijn er in de gekanaliseerde rivier waterraderen te bewonderen. Bovendien is het een heel pittoresk gezicht, iets wat je echt niet mag missen.

Pont d’Avignon
De brug die officieel Pont Saint-Bénézet heet is naast het paleis het bekendste gezichtsbepalende bouwwerk van de stad. De brug dateert uit de 12e eeuw, en er zijn nu slechts nog enkele bogen van over. Vooral bekend vanwege het kinderliedje ‘Sur le pont d’Avignon’.. Leuk om even overheen te lopen, of om te bewonderen vanaf de Rocher des Doms, de rotspunt naast het paleis.

Bekijk de stadsmuren
De stadsmuren en versterkingen van Avignon zijn uniek in Frankrijk en een van de bezienswaardigheden die je gezien moet hebben. Ze strekken zich uit over meer dan 4 kilometer, en dateren grotendeels uit de veertiende en vijftiende eeuw. Talloze poorten en torens onderbreken de muren. Je krijgt erdoor een indrukwekkend beeld van hoe versterkte steden er in de late middeleeuwen uitzagen. In de meeste steden werden dit soort muren namelijk afgebroken bij stadsuitbreidingen, maar in Avignon niet.

Pak een terrasje, kijk naar de andere bijzondere gebouwen, loop door de straatjes..
Oké, nummer vijf zijn eigenlijk drie dingen, maar allemaal leuk om te doen. Avignon telt tientallen kleine stadspaleizen, Hôtels genoemd. Tegenover het pauselijk paleis vind je bijvoorbeeld het Hôtel des Monnaies. En in de kleine straatjes en steegjes zijn tal van leuke winkeltjes, ateliers, restaurantjes…